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三姓学奴网志

 
 
 

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何必求贝母  

2007-09-27 18:29:10|  分类: 中医药批判 |  标签: |举报 |字号 订阅

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  《桔梗无远志》一文谈的是祛痰,这篇文章谈的则是止咳。
  中药里面的止咳药不可谓不多——贝母、百合、款冬、枇杷叶、苦杏仁、桃仁、白果……其中又以贝母最有名。在植物学上,贝母是贝母属植物的统称,它像大蒜、百合一样有一个膨大的鳞茎,鳞茎外面通常有2至数枚贝壳状的白色肉质鳞片,这大概就是“贝母”这个怪名字的由来。贝母属植物全世界有60余种,广泛分布于北温带(特别是地中海区域、北美洲和亚洲中部)的中高海拔山区。1980年出版的《中国植物志》第十四卷记载我国有贝母20种,此后又陆续有些新种得到定名,如裕民贝母、蒲圻贝母等。几乎所有这些国产的贝母都被用来当药了,“川贝”“浙贝”“伊贝”“平贝”“炉贝”,就是不同种的贝母入药时的名称。其中,川贝又用得更多一些,含川贝的成药川贝枇杷膏,几乎成了家喻户晓的“止咳良药”。
  有人认为贝母被用来润肺止咳,纯属中医的穿凿附会,因为贝母的鳞茎色白,在五行学说中白属金,而五脏中肺亦属金。这种说法是否属实,还需要更多的证据,不过我倒觉得这种解释对百合更合适一些。因为百合的鳞茎(也就是它的食用部分)比贝母更洁白,而且几乎全是由糖类、蛋白质这些普通的营养物构成的,绝无“润肺止咳”的成分。何况,百合在最开始只是被当成一种补药,特意用它来“润肺止咳”,正是从“法象药理”理论泛滥的金元时期开始的。
  贝母鳞茎的化学成分可比百合复杂多了。自从1888年德国化学家弗拉格纳(K.Fragner)从原产西亚的皇冠贝母中分离出第一种生物碱西贝母碱(imperialine)之后,迄今为止在贝母中发现的生物碱已超过了100余种,而且还在不断有新发现。现在一般认为贝母止咳的有效成分就是这些生物碱,但是,它们的分子都极为复杂,有将近七十年的时间人们都无法确知其结构。直到1955年,我国有机化学家朱子清首次弄清楚了贝母生物碱分子的基本骨架,此后各种贝母生物碱的结构才一一得到确定。1977年加拿大全合成贝母甲素获得成功,但由于步骤繁琐,产率十分低下。
  显然,一种化合物的合成产率越低,成本就越高,除非这种化合物的药效比已有任何同类药物都好,价格再昂贵也有人买,制药公司才会把它投入商业生产,否则,没有人会愿意干这种赔本买卖。明白了这一点,世界各大制药公司为何对贝母生物碱瞧不上眼,也就很好理解了——因为现在有很多药的止咳效果已经很好了,还不需要更新换代。比如磷酸可待因就是最有效的止咳药之一,但长期服用容易成瘾,所以含磷酸可待因的复方药如联邦止咳露、佩夫人止咳露之类,是严禁作为非处方药出售的。但是在我国,这些止咳露已被当成新式毒品服食,结果使一些人铤而走险,进行止咳露的地下交易,从而造成了严重的社会后果。在非处方药里面,右美沙芬同样能有效止咳,并且不会成瘾,所以用得十分广泛,在美国甚至出现了滥用的趋势,以至FDA不得不专门发表声明,呼吁医生不要给病人滥开含右美沙芬的药品。
  在这种情况下,贝母自然一直没有机会在欧美得到正式的、标准的、大规模的药效检验。按说这给中国的制药业留下了很好的机遇,只要认真完成临床实验,证明贝母生物碱止咳有效,贝母打入欧美医药市场并非不可能之事,但遗憾的是,到目前为止中国还没有一家研究机构干过这样的事,对于贝母生物碱有何毒副作用,更是知之甚少。
  除了上面说的情况,贝母得不到现代医学的重视,还有更深层次的原因。在现代医学看来,咳嗽只是一种症状,它总是由其他诱因引发的。对于像感冒这样的可自愈的小病引发的咳嗽来说,只要扛到感冒自愈,咳嗽自然就停止了;对于慢性病引发的咳嗽来说,如果不去根治引发咳嗽的慢性病,光去治疗咳嗽本身,那么咳嗽是永远也止不住的。何况,咳嗽本身在多数情况下有益于保持呼吸道的清洁,是人类与生俱来的一种对抗疾病的本领,盲目止咳充其量使嗓子舒服一点,却有可能引发更严重的病症。所以,只要咳嗽没有严重到影响生活(比如无法入睡)或是造成其他并发症的程度,现代医学总是倾向于尽量不使用止咳药。
  而且,最近几年来国外已经有至少三项研究表明,作为止咳药最常见配方形式的止咳糖浆并没有原先以为的良好效果,花昂贵价钱买来的止咳糖浆,止咳效果往往和一碗糖水没什么两样。这样一来,类似于止咳糖浆的川贝枇杷膏的止咳效果,当然也应该画上一个问号了。
  总而言之,就和多痰一样,咳嗽在多数情况下,并不值得小题大做地专门服用药物治疗,这就是现代医学教给我们的健康法则。为了对付小小的咳嗽,滥服可待因形成毒瘾,或滥服右美沙芬造成心脑受损甚至死亡,或滥服中药款冬(含具有肝毒性和致癌性的吡咯里西啶类生物碱)造成肝损伤或癌症,我想很多人都会说这是得不偿失;那么,同样是为了对付小小的咳嗽,滥挖连药效都还没证实的贝母当药,结果造成我国贝母资源毁灭性的破坏,使平贝母和新疆贝母被列为国家三级保护植物,这是不是另一种得不偿失呢?

 

2007.09.27

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