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蘑菇到底是不是植物?  

2009-08-23 21:29:56|  分类: 植物科普 |  标签: |举报 |字号 订阅

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按:本文在《新京报·新知周刊》2009年8月23日上发表时,改题为《蘑菇能算“素”吗?》,正文也有相应的改动。

 

  1735年,瑞典著名博物学家林奈出版了《自然系统》一书的第一版。在这本仅仅11页的小册子中,林奈把大自然中的万物分成了三“界”(直译就是“王国”):动物界、植物界和矿物界。按林奈的看法,除掉无生命的矿物之外,一种生命如果不是动物,那就一定是植物。动物的特点自然是“动”,所以可以靠移动身体吞食别的生物为生;与之相对,植物的特点自然就是“静”,它们不会运动,所以要么靠光合作用自力更生制造食物,要么就只能靠寄生不劳而获了。按照这个标准,海带、紫菜这些大型藻类,蘑菇、木耳这些真菌,自然都是植物。

  林奈时代的显微技术还不够发达,人们肉眼能见到的绝大多数都是多细胞的、大型的生物,所以这种两界划分看上去相当合理。可是到19世纪越来越多的单细胞生物被发现之后,生物学家们便忍不住要为眼虫(裸藻)之类既能运动又能进行光合作用的奇特生灵的归属问题大伤脑筋了。最后还是两位科学家想到了一个解决方法:把它们统统划出去!这样一来,在动物、植物之外就出现了第三个界:原生生物界,它包括所有的单细胞生物。

  然而这个方法实在有点偷懒,它只是解决了名分之争,却并没有说清楚原生生物和动物、植物之间那些剪不断、理还乱的关系。这也难怪,在人们对细胞和生物大分子没有充分的了解之前,光从生物的表面特征是很难确切地指明生命之树的进化关系的,这就好比把你带到一大群绵羊面前,你能只凭长相就准确推断出它们的家谱来吗?

  但是今天,我们已经可以用DNA技术精确判定绵羊的谱系了。同样,对于原生生物和动物、植物的关系,我们也可以从分子、细胞两方面进行比较准确的判定。英国一位叫卡瓦利耶-史密斯(T.Cavalier-Smith)的生物学家近三十年来一直致力于重建生命之树的工作,比起林奈的两界系统来,他的结论真可谓翻天覆地:除掉细菌、蓝藻这类太过原始的单细胞生物外,剩下的单细胞生物要分成两大支:单鞭毛类和双鞭毛类。动物和真菌都是从单鞭毛类单细胞生物进化而来的,其他植物却源自双鞭毛类单细胞生物。

  就是在这些剩下的植物里,也有一道鸿沟把它们分隔成迥然不同的两支。海带之类的褐藻属于“色泡类”,紫菜和绿色植物却属于“古质体类”。即便在古质体类里,紫菜之类的红藻也很早就和绿色植物分道扬镳了。在今天那些爱赶时髦的生物学家看来,植物基本就是绿色植物的同义词,海带、紫菜已经不再是植物,蘑菇、木耳就更不可能是植物了。

  或许我们可以用自己的舌头来记住这些最新的研究成果:蘑菇吃上去又肥又厚,口感像是肉,所以真菌其实和动物更接近;紫菜吃上去比海带更像菠菜、青菜之类的叶菜,所以比起褐藻来,红藻和植物的关系更密切……

 

2009.08.13

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